Les nanotechnologies: Vers où nous portent-elles ? Donnez votre avis

Les nanotechnologies et l'environnement

Les nanotechnologies et l'environnement

  • De nos jours, nous pouvons trouver des applications des nanotechnologies à l'environnement sur le marché, comme des remèdes, le traitement de l'eau, des emballages respectueux de l'environnement et des produits absorbants le pétrole.

  • Dispositifs de traitement de l'eau

    Picture source: futuretimeline.net

    La purification de l'eau à l'aide des nanotechnologies exploite des nanomatériaux comme les nanotubes de carbone et les fibres d'aluminium ou la nanofiltration. Le principal avantage de l'utilisation des nanofiltres, par rapport aux systèmes conventionnels, est qu'ils requièrent moins de pression pour faire passer l'eau à travers le filtre : bien que les pores soient plus petits, l'intérieur des nanotubes est plus lisse et l'eau peut couler plus facilement. De plus, ils sont plus efficace, ils ont des surfaces extrêmement larges et peuvent être nettoyés facilement. Les nanofiltres peuvent éliminer les sédiments, les déchets chimiques, les particules chargées, les bactéries et d'autres agents pathogènes, comme les virus. Ils peuvent également éliminer d'autres éléments traces comme l'arsenic, et les impuretés visqueuses comme l'huile.

  • Absorbeurs d'hydrocarbures

    Les versements de pétrole dans la mer sont préoccupants et ont des conséquences nocives sur l'environnement. Une nouvelle piste de recherche concerne l'utilisation d'aérogels (un nanomatériau) modifié avec des molécules qui repoussent l'eau pour améliorer l'interaction avec les hydrocarbures. Ces aérogels ont une surface très large de sorte qu'ils peuvent absorber seize fois leur poids en hydrocarbures. Ils agissent comme une éponge : une fois que le pétrole a été absorbé, « l'éponge imbibée de pétrole » peut être retirée facilement.

  • Les plastiques biodégradables

    L'utilisation répandue des emballages en plastique a un impact négatif sur l'environnement. Nous avons besoin de matériaux respectueux de l'environnement. Les solutions actuelles utilisent certains polymères naturels appelés les biopolymères ; cependant beaucoup souffrent de limitations, comme de faibles barrières à l'humidité et des propriétés mécaniques médiocres. Une solution possible consiste à inclure des nanoparticules dans le biopolymère et à créer un « bio-nanocomposite » doté de meilleures propriétés mécaniques et isolantes, entièrement compostable.

  • Risques potentiels

    Il existe une inquiétude concernant l'utilisation des nanomatériaux dans le traitement du sol et de l'eau : une fois dispersées sur un site contaminé, les nanoparticules seront-elles mobiles au point d'être absorbées par les plantes et les animaux sur le site et de les affecter négativement ? Les nanoparticules biodégradables (comme celles qui sont utilisées dans les plastiques biodégradables) sont susceptibles de poser moins de problèmes, cependant il est nécessaire de faire des recherches sur tous ces aspects de sécurité, et cela fait l'objet de nombreux programmes de recherche internationaux. Ces préoccupations rejoignent le domaine plus général de l'évaluation de l'impact des nanoparticules sur l'environnement, qui inclut à la fois l'évaluation des risques et l'analyse du cycle de vie pour comprendre les effets à court terme et à long terme.

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