Les nanotechnologies: Vers où nous portent-elles ? Donnez votre avis

Quel est-il?

Ce qui peut vous intéresser au sujet des nanos...

  • En quoi consistent les nanotechnologies ?

    Nanotechnologies signifie « ingénierie à très petite échelle ». Celles-ci peuvent s'appliquer à de nombreux domaines tels que la santé et la médecine, l'information et la communication, ainsi que l'énergie et l'environnement. Les nanotechnologies fonctionnent à l'échelle nanométrique : l'échelle d'une seule molécule.

  • En quoi les nanotechnologies me concernent-elles ?

    Les nanotechnologies sont susceptibles d'être utilisées très largement. Certains prédisent des puces d'ordinateur incroyablement petites ou de minuscules machines qui trouvent et réparent les artères à l'intérieur de notre corps. Les nanotechnologies peuvent rendre notre énergie plus propre, prolonger nos vies et améliorer de nombreuses technologies existantes. Et elles sont déjà parmi nous. Plus de 1 000 produits utilisant les nanomatériaux sont déjà sur le marché.

  • Qu'est qu'un nanomètre ?

    Picture source: nanoyou.eu

    Un nanomètre est un milliardième (10 -9) de mètre, ce qui signifie 0,000 000 001 mètres ou un millionième de millimètre. En d'autres mots : Un nanomètre représente pour une pomme ce qu'une pomme représente pour la terre.

    Les nanotechnologies gèrent des matériaux de l'ordre de grandeur des nanomètres, entre environ 1 et 100 nm. Cette fourchette s'appelle l'échelle nanométrique.

    Picture source: nanoyou.eu

  • Qu'est-ce qui rend les choses spéciales à l'échelle nanométrique ?

    Picture source: wikipedia

    A l'échelle nanométrique, les matériaux qui nous sont familiers peuvent manifester de nouvelles propriétés. Par exemple, une feuille d'aluminium représente une moyen pratique de garder vos sandwichs frais pour le déjeuner. Mais si vous prenez ce même aluminium et le meulez en morceaux toujours plus petits, lorsque ceux-ci deviennent très, très petits (de dimension nanométriques en fait), une chose étrange se produit : ils deviennent très réactifs. Même explosifs ! De ce fait, les nanoparticules d'aluminium constituent un ingrédient idéal pour le carburant de fusée, mais sûrement pas pour votre déjeuner !

  • Les nanomatériaux naturels

    Picture source: nano.ort.org.il

    Beaucoup de choses vivantes utilisent des phénomènes reposant sur des structures de dimensions nanométriques. Ainsi, un petit lézard rampant sur le plafond qui laisse ce liquide repoussant, les couleurs flashy des papillons, et des matériaux robustes comme la toile d'araignée, tous utilisent les nanotechnologies.

    A l'instar des nanoparticules produites par les êtres vivants, certaines sont créées par des événements naturels tels que l'érosion ou les éruptions volcaniques. Certains types de réactions chimiques, en particulier la combustion, en produisent également.

    Nous connaissons également des gens qui ont été exposés à certaines formes de nanoparticules déjà présentes dans des produits de consommation. Par exemple, le dioxyde de titane minéral, utilisé comme blanchissant dans la pâte dentifrice et dans les colorants des aliments, contient une fraction de nanoparticules. Celles-ci ne sont pas placées là de manière délibérée, mais font partie de la composition normale des minéraux, comme les grains de sable de différentes taille.

  • Les nanotechnologies représentent-elles une nouveauté ?

    Bien que les chercheurs aient investigué la matière à l'échelle nanométrique pendant des années, en physique et en chimie notamment, il a fallu attendre une nouvelle génération de microscopes inventés dans les laboratoires d'IBM en Suisse en 1980 pour pouvoir visualiser et manipuler directement des atomes et des molécules. Ceci a ouvert la porte à des recherches systématiques sur les nanomatériaux et à la prise de conscience que leurs propriétés pourraient être utilisées pour construire des matériaux et outils innovants. Souvent, ce sont les nanomatériaux observés dans la nature qui servent d'inspiration pour les nouveaux matériaux d'ingénierie innovants ! Pour ces raisons, beaucoup de chercheurs considèrent que les nanosciences ne sont pas une révolution, mais plutôt une évolution de disciplines scientifiques plus traditionnelles, cependant les nanotechnologies pourraient avoir des implications révolutionnaires sur notre société, en termes d'applications ou d'outils qu'elles rendront possibles.

  • Comment les nanotechnologies pourraient-elles changer nos vies dans le futur ?

    Dans les dernières décades, nos vies ont changé de manière drastique de par l'utilisation des appareils électroniques. Pensez à la manière dont les téléphones mobiles ont changé dans les 20 dernières années. Les nanotechnologies ont joué un rôle important pour rendre ces appareils progressivement plus petits, plus efficaces et multi-fonctionnels. Dans le futur, nos vies pourraient changer grâce à de nombreuses innovations technologies, telles que :

    • Les médicaments pouvant être activées et contrôlées de manière externe ; elles pourraient collecter des données et les envoyer au médecin afin d'ajuster la thérapie (théranostique).
    • Des porteurs de médicaments de taille nanométrique pour cibler des cellules cancéreuses
    • Des « tatouages » qui contrôlent les sels et autres niveaux du métabolisme et alertent les athlètes ou les personnes diabétiques.
    • Des chaussures ou des vêtements munis de capteurs qui collectent des données pendant qu'une personne s'entraîne.
    • Des systèmes intégrés de collecte d'énergie (dans les tissus, les chaussures, etc.) qui récupèrent l'énergie solaire et mécanique pour charger les appareils électroniques.
    • Des panneaux solaires flexibles et transparents intégrés dans les fenêtres, tuiles, etc. à haut rendement de conversion énergétique.
    • Des surfaces et des tissus qui suppriment les oxydes d'azote et autres gaz liés au smog de l'air urbain.
    • Des emballages alimentaires intelligents munis de capteurs pour détecter les avaries, la contamination et un système de traçage/communication pour alerter le producteur et le revendeur.

    Picture source: nanoyou.eu

  • Les nanotechnologies comportent-elles des risques pour la santé ?

    Toute technologie émergente peut comporter des risques inconnus pour la santé lorsqu'elle commence à toucher les consommateurs. Pensez par exemple à la technologie des mobiles : les risques pour la santé liés à l'utilisation de téléphones ont émergé après des années d'utilisation et même maintenant, ces risque ne sont pas complètement connus. Malgré cela, nous les utilisons de manière routinière. La sécurité des nanotechnologies est sous la lumière des projecteurs depuis des années, sous la pression de diverses organisations civiles, ainsi que des Académies des Sciences nationales, qui ont fait part de leurs préoccupations concernant la sécurité et ont demandé des actions précoces pour s'assurer du développement responsable des nanotechnologies. La volonté commune est de veiller à ce que cette technologie progresse tout en garantissant que les travailleurs et les consommateurs ne soient pas exposés à des risques.

    Quels risques ? Les nanotechnologies utilisent des nanomatériaux, qui sont extrêmement petits, d'où la crainte qu'ils puissent nuire aux êtres humains en traversant les barrières de protection comme la peau et causent des dommages au corps. Par exemple, les crèmes solaires contenant des nanomatériaux ont fait la une. Cependant, jusqu'à présent, les données scientifiques en notre possession montrent que les nanoparticules en elles-mêmes ne pénètrent pas la peau. Plus généralement, à ce jour, nous n'avons pas de preuves concernant des produits contenant des nanomatériaux nuisibles pour les consommateurs. Cependant, les recherches se poursuivent pour vérifier et détecter toute toxicité des matériaux à l'échelle nanométrique, en particulier pour les matériaux qui entrent en contact direct avec le corps.

    Existe-t-il des risques pour l'environnement ?

    Tous les produits, lorsqu'ils atteignent la fin de leur durée de vie, deviennent des déchets. Les citoyens et les chercheurs posent une question : Les nanomatériaux contenus dans les produits peuvent-ils produire des effets nuisibles lorsqu'ils atteignent une décharge ? Ces résidus peuvent-ils interférer avec les animaux et les plantes, et produire des effets nuisibles ? Ce sont des questions complexes et les réponses prendront du temps. Beaucoup de recherches sont conduites dans le monde entier. Les chercheurs étudient également si le lavage d'éléments comme les vêtements contenant des nanomatériaux pourrait poser des problèmes de sécurité . Certaines organisations civiles avancent que les produits de consommation contenant des nanomatériaux ne devraient pas être commercialisés tant que ces questions n'ont pas été répondues. D'autres font valoir que nous avons déjà vécu avec des tas de nanoparticules naturelles dans l'environnement, dans la nature et dans la pollution. Les nanoparticules ne représentent pas une chose entièrement nouvelle et même si nous devrions effectuer davantage de recherches sur la sécurité, il ne faut pas trop freiner l'avancement de ce domaine de recherche.

  • Que dit la loi : quelle est la réglementation sur les nanotechnologies ?

    A ce jour, il n'existe pas de réglementation spécifique dans la CE concernant les nanomatériaux. La position officielle, après plusieurs révisions et évaluations, est que les nanomatériaux sont correctement couverts par les réglementations actuelles. Les nanomatériaux sont traités comme tout autre produit chimique, qui doit se conformer à un ensemble de réglementations afin d'être utilisés dans les produits de consommation et les procédés industriels. Cependant, certains organisations civiles réclament une réglementation spécifique sur les nanomatériaux, en arguant que les nanomatériaux comportent des propriétés spéciales requérant une attention spéciale. A ce stade, il n'existe pas de loi obligeant l'industrie à mentionner sur les étiquettes de leurs produits s'ils contiennent des nanomatériaux, à l'exception des cosmétiques et des composants alimentaires, qui doivent les mentionner dans leurs liste d'ingrédients. (à compter de 2014).

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